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  • Juanita Villegas

Qué son los "pixeles espías" que grandes empresas envían en sus mails para acceder a tu información

Escrito por: BBC Mundo



El uso de tecnología de rastreo "invisible" en los correos electrónicos es ahora endémico, según un servicio de mensajería que analizó su tráfico a pedido de la BBC.

De acuerdo al análisis de Hey, dos tercios de los correos electrónicos enviados a las cuentas personales de sus usuarios contenían un "píxel espía", incluso después de excluirlos como correo basura.

Sus creadores dicen que muchas marcas importantes utilizan email con píxeles, con la excepción de las "grandes firmas tecnológicas".

Quienes defienden estas herramientas de rastreo dicen que son una táctica de mercadeo muy usada.

Y varias de las compañías involucradas indican que el uso de esta tecnología está mencionado dentro de sus políticas de privacidad más amplias.


Los emails que incluyen píxeles de seguimiento pueden utilizarse para registrar:

  • si un mail fue abierto y cuándo lo fue

  • cuántas veces fue abierto

  • que dispositivo o dispositivos estuvieron involucrados

  • la ubicación física aproximada del usuario, a partir de la dirección de su protocolo de internet (IP), en algunos casos es posible ver en qué calle está el usuario

La información puede ser luego utilizada para determinar el impacto de una campaña específica de correos electrónicos, así como para alimentar con más detalles los perfiles de los clientes.

David Heinemeier Hansson, cofundador de Hey, dice que equivalen a una "grotesca invasión de la privacidad".

Otros expertos también han cuestionado si las empresas están siendo tan transparentes como exige la ley sobre su uso.

Invisibles

Los píxeles de seguimiento suelen ser un archivo .GIF o .PNG que es tan pequeño como 1x1 píxeles, que se inserta en el encabezado, pie de página o en el cuerpo de un correo electrónico.

Dado que a menudo muestran el color del contenido a continuación, pueden ser imposibles de detectar a simple vista, incluso si sabes dónde buscar.


Los destinatarios no necesitan hacer clic en un enlace ni hacer nada para activarlos más allá de abrir un correo electrónico en el que están contenidos.

British Airways, TalkTalk, Vodafone, Sainsbury's, Tesco, HSBC, Marks & Spencer, Asos y Unilever son algunas de las empresas británicas que Hey detectó como usuarias de esta tecnología.

Pero su uso estaba mucho más extendido a pesar de que muchos miembros del público no lo sabían, señala Hansson.

"No es como si hubiera una aviso que diga 'este correo electrónico incluye un píxel espía' en la mayoría de los programas de correo electrónico", agrega.

Hey ofrece esta opción, pero los usuarios deben pagar una suscripción anual.

Alternativamente, los usuarios pueden instalar plug-ins gratuitos en otros programas de correo electrónico para eliminar muchos píxeles de rastreo. Otras opciones son simplemente configurar el software para bloquear todas las imágenes de forma predeterminada o ver los correos electrónicos como texto sin formato.


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"En promedio, cada cliente de Hey recibe 24 correos por día que intentan espiarlos", explica Hansson.

"El 10% de los usuarios recibe más de 50".

La BBC también usa píxeles de seguimiento en algunas de sus comunicaciones, aunque esto no fue detectado por Hey.


Correo seguido de llamados

Los píxeles de seguimiento son una función estándar de los servicios de correo electrónico automatizados que utilizan las empresas grandes y pequeñas y, en muchos casos, es difícil desactivar la función.

Hace dos años, Superhuman, un cliente de correo electrónico centrado en el consumidor, intentó extender su uso al público como un elemento por defecto, pero cambió de idea después de una protesta pública