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  • Juanita Villegas

Inclinando hacia la transformación digital en la educación superior

Escrito por: Brad Saffer y Warwick Calkin


Reimaginando la excelencia en la Universidad de Australia Occidental

A pesar de estar ubicada en Perth, Australia, la ciudad capital más remota del mundo, donde el número de casos se ha medido en docenas, no cientos o miles, la pandemia de COVID-19 ha impactado profundamente a la Universidad de Australia Occidental (UWA). . La universidad es miembro del Grupo de los Ocho (Go8) de Australia, el equivalente de la Ivy League en los EE. UU. Y el Grupo Russell en el Reino Unido. La UWA es reconocida mundialmente por su excelencia en la investigación y la enseñanza. Como universidad Go8, la UWA ha realizado grandes inversiones para atraer a algunos de los investigadores más importantes del mundo, lo que a su vez se utiliza para atraer a los mejores talentos en términos de estudiantes e industria.

El cambio está en el aire en UWA

  • Disminución de estudiantes internacionales, impulsada por la movilidad global reducida y la renuencia a estudiar solo en línea

  • Desafíos relacionados con la pertenencia y la capacidad para formar redes entre pares que enfrentan los estudiantes internacionales que hicieron la transición a Internet

  • Aumento de estudiantes nacionales, impulsado por el aplazamiento de un año sabático y el "rito de iniciación" de viajes al extranjero común en Australia

  • Aceleración de los modelos de aprendizaje híbridos, incluido el uso de tecnología para brindar una mejor experiencia, no solo tratando de imitar la tradicional cara a cara.

  • Un mayor enfoque en los resultados laborales y el futuro del trabajo

  • Superar los desafíos para un regreso al campus sin riesgo de COVID y la adopción de nuevos modelos operativos para que el personal administrativo trabaje desde casa

  • Mayor expectativa de que la UWA se involucrará y apoyará a la comunidad local

  • Un enfoque más agudo en el impacto de la investigación y la traducción, incluido el uso de las propias instalaciones de la universidad como laboratorio viviente.

Con la disminución en la matrícula de estudiantes internacionales debido a su incapacidad para viajar, la UWA tuvo que hacer frente al aprendizaje a distancia rápidamente. Tuvimos que hacer que los profesores se pusieran al día rápidamente y cambiamos más de 3,000 cursos a la entrega en línea en la primera semana de la pandemia. El enfoque después de eso fue la mejora continua para garantizar que la calidad no se vea comprometida y para garantizar que los profesores se sientan apoyados.

Como Director de Información y Digital de la universidad, soy uno de los líderes encargados de planificar e implementar estos cambios. A pesar de lo desafiante que fue el cambio a la educación a distancia, la universidad experimentó una mejora en el rendimiento académico y la participación a medida que el profesorado pasó a conferencias grabadas y utilizó su tiempo de clase para actividades más activas y atractivas. Esto nos hizo darnos cuenta de que volver a los formatos tradicionales de conferencias no era una opción y que teníamos que pensar en rediseñar los espacios de nuestras aulas para nuevos modelos de aprendizaje.

También se reconoció que habíamos invertido poco en tecnología durante un período de tiempo prolongado. Hay muchas razones para esto, incluidos los desafíos que presentan los edificios históricos y la naturaleza en expansión de nuestro campus. El resultado final es que UWA enfrenta desafíos básicos, como proporcionar conectividad Wi-Fi de alta calidad, consistente y segura y colaboración digital.

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La educación está en un "punto de inflexión"

Estos desafíos encajan en una estrategia más amplia para la transformación del campus. Como se describe en el “ Informe sobre el punto de inflexión para la digitalización de los campus educativos ”, un informe independiente encargado por Cisco y Optus con aportes de todo el sector universitario australiano, el campus se transformará de cinco formas fundamentales .

  1. El campus verá menos personas, ya que cambiamos algunas funciones administrativas al trabajo remoto y aprovechamos el aprendizaje a distancia para ciertos cursos.

  2. El campus será más experimental, con espacios formales e informales rediseñados para la participación y la interacción.

  3. Nuestro campus promoverá la salud y el bienestar a través de mejores medidas de salud, seguridad física y cibernética y tecnologías ambientales inteligentes .

  4. Impulsaremos asociaciones más estrechas con la industria para ayudar a los estudiantes a alinear su trabajo académico con experiencias prácticas y conexiones con empresas locales que puedan ayudarlos a encontrar trabajo después de graduarse.

  5. Nuestra infraestructura física deberá volverse más eficiente aprovechando la automatización para administrar los costos y mejorar la flexibilidad.

Convertirse en líder en innovación digital

El desafío para la UWA es cómo garantizar que nuestra próxima gran inversión en infraestructura digital proporcione una plataforma inmediata para respaldar sus objetivos estratégicos y proporcionar una plataforma para la innovación sostenida y una excelente experiencia para estudiantes e investigadores. La innovación digital ahora no es solo un habilitador crítico sino una palanca para la diferenciación. Al adoptar una mentalidad de lo digital, la UWA no solo puede adaptarse a las experiencias provocadas por la pandemia, sino también impulsar la innovación sostenida.

Digital también jugará un papel importante para que UWA pueda lograr su visión como líder digital bajo nuestro nuevo vicerrector con un enfoque ambicioso en la tecnología, la industria y los alumnos como impulsores principales. La UWA se compromete a ayudar a preparar a los estudiantes para un mundo cada vez más digitalizado al proporcionar experiencias de aprendizaje flexibles, orientadas a la industria y contemporáneas (formales e informales). Donde creamos una universidad con una cabeza digital y un corazón digital: donde la tecnología no es solo una herramienta de aumento, sino que beneficia a los estudiantes, la industria y el personal.

Cisco y UWA están construyendo el futuro de la educación

Nuestro compromiso futuro con la industria también será un área vital para que UWA avance, y nuestra asociación con Cisco hará que la colaboración vaya más allá de la prestación de servicios y tecnología a la transferencia de tecnología y conocimiento a un nivel profundo. Como empresa de tecnología global, Cisco sabe algo sobre cómo responder a los cambios macro y la transformación; UWA puede beneficiarse de eso. UWA espera que podamos aplicar nuestra experiencia multidisciplinaria al negocio de Cisco y ser un banco de pruebas eficaz para posibles soluciones utilizando la universidad como un laboratorio viviente. Una asociación profunda y multifacética con la industria es la única forma en que podemos movernos lo suficientemente rápido.


Fuente: https://blogs.cisco.com/education/tipping-toward-digital-transformation-in-higher-education

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